septembre 30, 2022

Pourquoi vous n’avez pas de libre arbitre (et pourquoi cela n’a pas d’importance)

Par Mokele


image de robot, dépourvu de libre arbitre

Le libre arbitre est “la capacité sans entrave de choisir entre différents modes d’action possibles”. Nous avons tendance à croire que tout le monde a le libre arbitre tout le temps, sauf dans certaines conditions exceptionnelles, comme être hypnotisé ou avoir une maladie mentale. Je vais soutenir, cependant, que nous n’avons pas de libre arbitre, et que cela n’a pas d’importance, parce que le libre arbitre n’est pas un concept bouddhiste.

Le libre arbitre est un concept important pour nous. Les philosophes moraux, les enseignants religieux et les politiciens l’ont souligné comme essentiel à la moralité personnelle ainsi qu’à l’épanouissement de la civilisation. Par exemple, Kant a dit “un libre arbitre et une volonté sous des lois morales sont une seule et même chose” et que si “la liberté de la volonté est présupposée, la moralité avec son principe en découle”. Et Barack Obama a écrit dans L’audace de l’espoirque les valeurs américaines sont «enracinées dans un optimisme fondamental à propos de la vie et une foi dans le libre arbitre».

Le contraire du libre arbitre est déterminismece qui signifie que nous sommes entièrement conditionnés et que nous ne sommes pas responsables de nos actions, même si nous pensons que nous le sommes. Le déterminisme est un concept un peu effrayant.

Nous croyons que si nous n’avons pas de libre arbitre, la vie est déterministe. Et si c’est le cas, nous sommes loin d’être pleinement humains. Si la vie est déterministe, nous ne sommes pas capables d’assumer la responsabilité de nos vies, mais vivons de manière purement conditionnée, comme des robots.

Problèmes avec le concept de libre arbitre

Le problème est que le concept de libre arbitre ne semble pas correspondre à la réalité des choses. Par exemple, le neuroscientifique américain Benjamin aime fait une expérience il y a longtemps. Il a demandé aux gens d’effectuer une certaine action, comme appuyer sur un bouton, à des moments aléatoires de leur choix. L’important était qu’ils fassent cette action dès qu’ils y pensaient.

Libet a utilisé l’EEG pour surveiller le cerveau des sujets pendant cette expérience et a découvert qu’il y avait une poussée d’activité déclenchant la pression sur le bouton. Cela s’est produit environ trois dixièmes de seconde avant que les participants n’aient eu leur première prise de conscience d’une volonté consciente d’agir.

C’est donc un défi pour l’idée de libre arbitre, parce que le libre arbitre est l’expérience du choix. Mais ce que Libet a vu, c’est que quelque chose qui n’était pas vécu consciemment poussait les gens à faire un choix. C’est un peu comme demander à quelqu’un de sauter dans une piscine à un moment aléatoire, mais derrière lui, une personne cachée le pousse. Ce qui semble se passer, c’est que juste après que la personne a été poussée, elle pense : ‘ai juste décidé de sauter.

En tant qu’observateurs de cet événement, nous pouvons voir que la personne qui pense avoir décidé de sauter n’a pas vraiment sauté. Ils ont été poussés. Ce qui signifie qu’ils ne font que pensait ils ont décidé de sauter. Ce qui signifie qu’ils ne font que pensait ils avaient le libre arbitre.

Une autre expérience plus récente, utilisant un équipement IRM plus sophistiqué, demandait aux gens d’effectuer une action avec leur main droite ou gauche. Dans ce cas, il a été possible de voir l’activité se dérouler pleinement cinq à six secondes avant que l’action ne soit entreprise. Cette activité a permis aux scientifiques de prédire, avec une grande précision, quelle décision serait prise. C’est donc encore plus difficile.

Vous voudrez peut-être imaginer le processus de prise de décision comme étant toute une ligne de personnes cachées derrière la personne au bord de la piscine. Il y a toute une chaîne de bousculades, avec quelqu’un à l’arrière de la ligne créant un effet domino, jusqu’à ce que finalement la personne debout au bord tombe dans la piscine en disant : « OK, je juste a décidé de se lancer !

Cela ne laisse pas beaucoup de place à la compréhension conventionnelle du libre arbitre, qui implique un choix conscient. Et puisque le libre arbitre est considéré comme crucial pour la moralité, c’est très choquant.

Pourquoi le concept de libre arbitre est si cher

Je suppose que le concept de libre arbitre est apparu dans le cadre de la pensée chrétienne. Dans ce modèle, Dieu nous a mis sur terre et nous jugera finalement sur la base de ce que nous faisons ici. Par exemple, nous serons jugés selon que nous acceptons ou rejetons l’existence de Dieu, et selon que nous suivons sa volonté.

Imaginez un Dieu exigeant que nous prenions certaines décisions et nous punissant (pour l’éternité) pour ne pas le faire. Et imaginez qu’il nous ait créés sans libre arbitre. Un tel modèle serait cruel et arbitraire.

Quiconque croit que Dieu veut que nous fassions des choix doit croire au libre arbitre.

Le libre arbitre n’est pas un concept bouddhiste

Maintenant, le bouddhisme ne parle pas de libre arbitre.

Alors, de quoi parle le bouddhisme ? Eh bien, le bouddhisme n’est certainement pas déterministe. L’essence de la pratique bouddhiste est que nous sommes capables de faire des choix. Par exemple, le tout premier chapitre du Dhammapadaun texte bouddhiste très influent, est appelé les versets jumeaux, ou “Les Paires”, parce que la plupart des versets sont, comme vous vous en doutez, par paires. Chaque binôme présente un choix : Faites cela et vous souffrirez. Fais ça et tu seras heureux. Tout le système éthique du bouddhisme consiste à faire des choix entre ce qui est malhabile (ce qui cause la souffrance) et ce qui est habile (ce qui libère de la souffrance).

La capacité de choisir et le libre arbitre ne sont-ils pas la même chose ? Et bien non. La liberté de choisir n’est pas la même chose que le « libre arbitre ».

Le bouddhisme parle de conditionnalité. Tout surgit en dépendance de quelque chose d’autre. Ce qui surgit dépend de ce qui existait juste avant. Les choix surviennent en fonction de ce qui existait au moment du choix. Ainsi, notre choix n’est jamais sans contrainte. Si la «volonté» existe, elle ne peut jamais être entièrement libre.

Le Bouddha a souligné qu’il ne sert à rien de dire : “Que ma conscience soit ainsi” et attendez-vous à ce que cela se produise. Vous pouvez certainement avoir cette pensée – par exemple, “Je choisis d’être heureux en ce moment et de le rester pour le reste de ma vie” – mais cela ne fonctionnera pas. Être heureux pour toujours n’est pas une option qui s’offre à vous, car votre esprit est conditionné et les conditions affectant votre bonheur ne peuvent jamais être entièrement sous votre contrôle.

Vous pourrez peut-être faire des choix qui affectent votre bien-être de manière positive, mais vous choisissez toujours dans un menu limité. Vous ne pouvez pas vraiment décider d’être heureux, mais vous pouvez faire des choix qui poussent votre esprit vers le bonheur. Vous pouvez choisir de faire des choses qui vous rendent moins malheureux, ou peut-être même juste un peu plus heureux. Vous pourriez, par exemple, choisir de laisser tomber une pensée haineuse, ou choisir de détendre votre corps, ou vous pourriez choisir de cultiver une pensée aimante. Ces choses font toutes une différence. Mais le menu pourrait ne pas, à un moment donné, même inclure l’option “être heureux”.

Ce n’est clairement pas enseigner le déterminisme. Cela signifie que même si nous pouvons choisir, nous ne pouvons choisir que dans un menu limité. Le libre arbitre n’est pas un concept bouddhiste.

Après avoir choisi, nous changeons les conditions qui sont présentes pour les prochains choix que nous faisons. C’est important, comme nous le verrons dans un instant.

Nous avons une capacité limitée de choisir

Souvent, ce n’est pas seulement que nous n’avons pas beaucoup d’options parmi lesquelles choisir, mais que parfois c’est difficile même de faire un choix. Nous pourrions ne pas reconnaître que nous sommes capables de laisser tomber une pensée, de détendre le corps ou de cultiver une autre pensée. À certains moments, il se peut que nous manquions de pleine conscience et que nous ne réalisions même pas que des options sont disponibles. À ces moments-là, nous sommes vraiment comme des automates.

Faire un choix demande de la pleine conscience. Choisir exige que nous prenions du recul par rapport à notre propre esprit et que nous voyions les choix qui s’offrent à nous.

La pleine conscience peut nous permettre de reconnaître, par exemple, que nous agissons sous l’effet de la colère et de voir que la possibilité d’être gentil ou patient nous est également ouverte. Et si nous voyons que ces options existent et qu’elles ont des résultats différents – une qui apporte plus de conflits et de misère, et une autre qui apporte plus de paix et de bonheur – peut-être que nous pouvons faire ce choix.

Mais parfois nous ne sommes pas attentifs. Notre conditionnement peut être si fort et nos émotions si puissantes que nous ne sommes pas capables de prendre du recul. Nous sommes simplement emportés par une vague d’émotions. Les conditions qui nous permettent de choisir ne sont tout simplement pas là.

Lorsque nous sommes attentifs, c’est une chose très précieuse. C’est alors que nous avons le choix. Nous pouvons choisir de ne pas faire des choses qui nous rendront malheureux, nous et les autres, à long terme, et nous pouvons choisir de faire des choses qui sont pour le bonheur et le bien-être à long terme de nous-mêmes et des autres.

Si nous continuons à faire ce genre de choix, nous modifions les voies de notre cerveau, ce qui crée des changements à long terme dans notre façon d’agir. Nous devenons plus gentils et moins réactifs, par exemple. Ce travail spirituel est le vrai sens du mot « karma », qui en fait signifie simplement « travail » ou « action ». Le karma est une action qui change qui nous sommes, pour le meilleur ou pour le pire.

La pleine conscience nous donne une marge de manœuvre parmi toutes les contraintes de conditionnement qui nous encerclent et restreignent notre liberté. Et en exerçant la pleine conscience et en réduisant notre réactivité, nous assouplissons ces contraintes. Nous utilisons notre marge de manœuvre pour créer plus de marge de manœuvre.

Choisir n’est jamais conscient

Libet a montré que nous ne faisions que pense nous faisons des choix conscients. Des choix sont faits, ou ils commencent à être faits, jusqu’à cinq ou six secondes avant que nous en soyons consciemment conscients.

Il y a une partie de notre esprit qui, lorsque des décisions (par exemple, sauter dans la piscine) font irruption dans la conscience, dit immédiatement : « J’ai décidé de faire ça. J’appelle cette partie de l’esprit “le plagiaire” parce qu’il essaie de s’attribuer le mérite de choses qu’il n’a pas faites. La voix du plagiaire est ce que nous considérons comme la voix de soi. Nous avons entendu cette voix toute notre vie et nous y croyons automatiquement. C’est la raison pour laquelle nous pensons que les décisions prises inconsciemment sont en fait des décisions conscientes. Et c’est pourquoi nous croyons que nous avons un moi qui fait consciemment des choix.

Que les décisions se produisent inconsciemment n’est pas un problème pour le bouddhisme. En fait, c’est quelque chose que le bouddhisme est heureux d’accepter. En effet, reconnaître que le plagiaire est trompé et qu’il n’y a pas de “soi” prenant des décisions est une idée clé de la pratique bouddhiste.

Tant que le choix se produit, peu importe que les décisions commencent inconsciemment, bien avant qu’elles n’éclatent dans la conscience. Comme je l’ai dit, c’est ainsi que toutes les décisions sont prises.

Et peu importe que notre prise de décision soit conditionnée et pas entièrement libre. C’est comme ça que les choses sont. Tout est conditionné.

“Les couples”

L’important est que les décisions qui sont prises prennent de plus en plus en compte notre bonheur et notre bien-être à long terme. C’est-à-dire qu’il est important que des décisions judicieuses soient prises – des décisions qui élargissent le degré de marge de manœuvre dont nous disposons pour prendre d’autres décisions judicieuses.

Donc, pour revenir à des expériences très ordinaires, nous continuons à nous surprendre (tant que la pleine conscience est présente) à réagir avec des états tels que la colère et l’anxiété. Nous continuons à reconnaître que ces façons d’être créent de la douleur. Nous continuons à abandonner les façons de penser et d’agir colériques et anxieuses, et recherchons plutôt l’amour et le calme. Et nous continuons à reconnaître que le résultat de cela est que nous devenons plus heureux.

Faites cela et vous souffrirez. Faites cela et vous serez heureux.

Et en voyant les deux ensembles de conséquences qui s’offrent à nous – douloureuses ou agréables – nous donnons à la pleine conscience une incitation à faire une apparition.

Continuez à faire cela encore et encore, et nous devenons plus libres et plus heureux.

Mais ce qui se passe n’est pas le résultat de décisions prises consciemment. Notre conviction que les décisions sont prises consciemment est une illusion. Et ce qui se passe n’est pas « un soi » qui agit. Non seulement il n’y a pas de libre arbitre, mais il n’y a pas de soi pour avoir le libre arbitre.

Au lieu de cela, les choix se font eux-mêmes. Et si cela se produit avec la conscience, « Faites ceci, et vous souffrirez. Faites cela et vous serez heureux », alors nous constatons que de plus en plus d’actions habiles en résultent.

Le plagiaire est cependant très convaincant. Ce n’est pas facile de voir à travers ses mensonges. Et encore une fois, cela n’a pas d’importance. Au début, tout ce que nous voulons, c’est que nous fassions des choix qui libèrent. Abandonnez la colère et cultivez l’amour, et vous serez plus heureux et plus libre de faire d’autres choix judicieux à l’avenir. Si le plagiaire n’arrête pas de dire : « J’ai fait ça », alors c’est un problème distinct auquel nous pourrons nous attaquer plus tard. (En fait, pour le moment, cela ne semble probablement même pas être un problème.)

Pour l’instant, continuez à valoriser la pleine conscience et la liberté de choix qu’elle nous offre.

Cet article a été écrit à l’origine pour les partisans de Wildmind’s Meditation Initiative. Les partisans de Wildmind ont accès à plus de 30 cours en ligne que j’ai développés, ainsi qu’à d’autres articles et méditations guidées.