juin 3, 2022

L’étrange myopie des enseignements bouddhiques sur la souffrance

Par Mokele


femme subissant une césarienne

Je voulais attirer l’attention sur une étrange myopie qui touche de nombreuses personnes qui commentent les enseignements du Bouddha sur la souffrance.

Dans les quatre nobles vérités, la première vérité est celle de la souffrance (dukkha), et il est décrit de la manière suivante :

La souffrance, en tant que noble vérité, est ceci : la naissance est souffrance, la vieillesse est souffrance, la maladie est souffrance, la mort est souffrance, le chagrin et les lamentations, la douleur, le chagrin et le désespoir sont souffrance ; l’association avec ce que l’on n’aime pas est la souffrance, la séparation d’avec l’être aimé est la souffrance, ne pas obtenir ce que l’on veut est la souffrance – en bref, la souffrance est les cinq catégories d’objets qui s’accrochent.

Ici, le Bouddha énumère un certain nombre d’occasions de souffrance qui surviennent dans la vie. Certains, comme la naissance et la mort, ne se produisent pas très souvent dans nos vies. D’autres, comme la maladie, sont assez fréquentes. Certains, comme la séparation d’avec ce que nous aimons et la présence de choses que nous n’aimons pas, se produisent plusieurs fois au cours même d’une seule journée.

Le premier exemple de souffrance que le Bouddha donne est la naissance. C’est un endroit naturel pour commencer, peut-être.

Ce que je trouve curieux, c’est que de très nombreux auteurs sur le bouddhisme interprètent « naissance, c’est souffrance » uniquement en termes de « naître, c’est souffrance ». C’est une tradition de longue date. Il y a environ quinze cents ans, Buddhaghosa, dans son traité, “Le chemin de la purification”, a énuméré plusieurs façons dont la naissance est douloureuse. Il nous dit que c’est douloureux :

  • être enfermé dans un ventre
  • être secoué physiquement dans l’utérus lorsque votre mère se déplace
  • si ta mère fait une fausse couche
  • être forcé par le canal de naissance
  • se faire toucher la peau sensible après sa naissance

Vous remarquerez que tout cela est centré sur celui qui est né.

Votre accouchement a été douloureux ? Je ne sais pas pour vous, mais je ne m’en souviens pas. Vraisemblablement, c’était traumatisant à l’époque, mais mon cerveau n’était pas assez développé pour mémoriser les détails.

Maintenant, votre mère dirait-elle que l’accouchement a été douloureux ? Probablement! Elle a ressenti beaucoup plus de douleur que toute autre personne impliquée. Était-ce psychologiquement douloureux pour elle ? Probablement. C’est une chose inquiétante d’accoucher.

Cela a-t-il été douloureux pour votre père ? Pas physiquement, mais il était probablement inquiet pour votre santé et celle de votre mère.

Beaucoup d’autres personnes étaient probablement anxieuses aussi et soulagées lorsque vous êtes né, espérons-le en bonne santé.

Le Bouddha est bien sûr né à une époque et à un endroit où la naissance était beaucoup plus dangereuse qu’elle ne l’est pour la plupart d’entre nous qui lisent ces mots. Sa propre mère est censée être décédée peu de temps après sa naissance, vraisemblablement des complications de l’accouchement. Dans de nombreuses régions du monde, la mort pendant ou juste après l’accouchement est encore courante. En fait, les deux mères biologiques de mes enfants adoptifs sont mortes de cette façon.

Wildmind est une initiative de méditation soutenue par la communauté

Wildmind est une initiative de méditation soutenue par la communauté. Cliquez ici pour découvrir les nombreux avantages d’être parrain.

Pour moi, la partie la plus bizarre de la liste de Buddhaghosa concerne les fausses couches. Considérer la souffrance impliquée dans une telle chose et ne pas penser à l’expérience de la mère est juste bizarre.

Buddhaghosa reste une influence importante sur le bouddhisme à ce jour. Une grande partie de l’enseignement bouddhiste est essentiellement ce que j’appelle « Buddhaghosa réchauffé ». Et ainsi sa myopie devient la myopie des enseignants bouddhistes contemporains – ou de beaucoup d’entre eux, du moins. Aujourd’hui même, j’ai écouté un enseignement sur la souffrance donné par un enseignant contemporain très talentueux qui expliquait « naissance, c’est souffrance » comme « être né, c’est souffrance ».

Probablement parce que Buddhaghosa était un homme qui avait vécu toute sa vie dans des cultures où les hommes étaient au centre de l’attention, il n’a tout simplement pas beaucoup réfléchi à l’expérience des femmes. Et il parlait aux hommes. Mais même ces hommes avaient des mères et des sœurs qui ont accouché, il y a donc une sorte de misogynie, ou du moins de préjugé sexiste myope, à l’œuvre.

Une partie de ce qui se passe ici est la façon dont les gens ont tendance à transmettre les présentations des enseignements du Bouddha de la même manière qu’ils les avaient appris pour la première fois – y compris les erreurs et les omissions myopes. Ainsi, vous apprenez d’un livre ou d’un discours que « la naissance est souffrance » signifie « c’est douloureux de naître », et cela se loge dans votre cerveau. Et puis après avoir appris ce que cela, vous arrêtez de penser au sujet. Vous n’y réfléchissez pas. Vous ne le comparez pas à l’expérience vécue des gens autour de vous. C’est juste un « factoïde » qui habite votre cerveau, en quelque sorte isolé de tout ce que vous savez d’autre.

Ce manque de réflexion sur ce que le Bouddha a enseigné me dérange. Ne pas relier ce que le Bouddha a enseigné à votre propre expérience vécue (un enseignant n’a peut-être pas accouché, mais ils ont sûrement entendu des femmes dire à quel point c’est douloureux) me dérange. Et bien sûr, ignorer l’expérience douloureuse de la moitié de l’humanité me dérange. L’empathie et la compassion ne sont-elles pas censées faire partie de la voie bouddhiste ?

Le bouddhisme concerne la souffrance et répond avec sagesse et compassion à la souffrance. Et pourtant, la plupart des souffrances autour du sujet, “la naissance est souffrance”, sont ignorées. C’est un peu bizarre.

Des choses similaires peuvent être dites à propos de la mort, bien que ce soit un sujet moins sexué. Il existe une forme de myopie où « la mort est souffrance » devient « mourir est souffrance ». Mais il n’y a pas que la mort qui est douloureuse. C’est douloureux de voir un être cher mourir. C’est douloureux de penser qu’un jour ils mourront.

Il existe de nombreuses autres manières de transmettre les enseignements bouddhistes de génération en génération de manière habituelle et irréfléchie. Dans un autre article ici, j’ai abordé quelques mythes récurrents sur la vie du Bouddha. J’ai écrit sur un autre enseignement erroné sur la souffrance qui est couramment transmis. Je pourrais en écrire un livre plein.

Toutes ces idées fausses répétées affaiblissent et ternissent l’enseignement du bouddhisme. Moins les enseignants (et leurs étudiants) sont capables de relier les enseignements du Dharma à leur expérience vécue et à l’expérience des autres, plus les enseignements semblent abstraits. Ils existent en tant que «factoids» que j’ai mentionnés, flottant dans l’esprit, sans lien avec nos vies réelles.

Ainsi, la prochaine fois que vous entendrez un enseignant parler de “la naissance est une souffrance” uniquement en termes de souffrances endurées par un fœtus et un bébé, je vous suggère d’aborder doucement le sujet de toutes les autres personnes impliquées dans la naissance qui souffrent plus manières significatives – la mère avant tout. Cela pourrait finir par changer la culture bouddhiste en Occident.