mars 26, 2022

Comprendre Long Covid – Le New York Times

Par Mokele


Des millions de personnes continuent de souffrir de symptômes de Covid à long terme. Des études estiment que 10 à 30% des personnes infectées par le coronavirus peuvent développer de tels symptômes, notamment des problèmes cognitifs, l’épuisement, l’essoufflement et bien d’autres.

“Cela implique une constellation très variée de symptômes, et c’est encore assez mystérieux”, a déclaré ma collègue Pam Belluck, journaliste spécialisée dans la santé et la science. “Mais un nombre croissant d’études mettent en lumière l’éventail des symptômes et à quoi ils ressemblent. Et nous obtenons des indices scientifiques sur ce qui semble se passer dans le corps.

J’ai parlé avec Pam de l’évolution de notre compréhension de la maladie.

Qu’est-ce qui cause le long Covid?

Il existe différentes théories, mais l’une des principales théories concerne la réaction inflammatoire du corps.

Lorsqu’un virus pénètre dans le corps, le système immunitaire se met en marche, il essaie de combattre l’envahisseur et il y a une poussée d’inflammation. Et selon cette théorie, trop d’inflammation peut causer une série de dommages, y compris aux vaisseaux sanguins et à des parties de cellules qui peuvent alors limiter la capacité du corps à utiliser efficacement l’oxygène.

Une autre théorie est que la réponse immunitaire du corps ne s’est pas arrêtée après que la menace aiguë du virus a été vaincue. Il est possible, disent les scientifiques, qu’il y ait des fragments viraux qui traînent à un niveau très bas. Ils donnent au système immunitaire les instructions pour rester sur ses gardes lorsqu’il n’y a aucune raison de le faire, et qu’une réponse immunitaire suractivée provoque des symptômes.

Sait-on qui est le plus susceptible d’avoir un Covid long ?

Des recherches récentes qui ont suivi un groupe de patients au fil du temps ont révélé que les personnes les plus susceptibles d’avoir un long Covid deux ou trois mois après leur infection avaient un ou plusieurs des quatre facteurs biologiques.

L’un des facteurs était qu’ils avaient une charge virale élevée dans leur sang dès le début de l’infection. Un autre concerne ce qu’on appelle les auto-anticorps, qui sont généralement associés à des maladies comme le lupus ou la polyarthrite rhumatoïde. Fondamentalement, ce sont des anticorps qui attaquent par erreur les tissus de l’organisme, et si certains auto-anticorps étaient présents au moment d’une infection à Covid, ces patients étaient plus susceptibles de développer un long Covid.

Le troisième concerne un virus appelé virus d’Epstein-Barr. C’est très courant et c’est le virus qui est souvent associé à la mono. De nombreuses personnes sont infectées par le virus d’Epstein-Barr tôt dans la vie et il peut ne provoquer aucun symptôme, puis il devient inactif. Mais les patients de cette étude qui ont fini par avoir réactivé le virus d’Epstein-Barr au moment de leur infection au Covid étaient plus susceptibles de développer un Covid long. D’autres indices suggèrent que certaines conditions préexistantes, comme le diabète, peuvent également prédisposer les gens.

Si vous êtes vacciné et que vous attrapez le Covid, êtes-vous moins susceptible d’avoir des symptômes à long terme ?

En gros, on ne sait pas. Quelques études ont suggéré que si vous avez été vacciné et que vous êtes ensuite infecté par Covid, cela pourrait vous rendre moins susceptible d’avoir des symptômes persistants, mais au moins une étude a suggéré que la vaccination ne faisait aucune différence.

Une chose que les scientifiques disent est que, jusqu’à présent, de nombreuses études de longue durée sur Covid ont suggéré que les personnes qui sont tombées vraiment malades et ont été hospitalisées à la suite de leur infection initiale par Covid sont plus susceptibles d’avoir de graves symptômes à long terme. Donc, si vous considérez que les vaccins vous exposent généralement à un risque moindre de résultats aigus comme l’hospitalisation, il est logique qu’il puisse y avoir un effet positif sur la réduction des symptômes à long terme. Mais le fait d’avoir une infection légère à Covid n’empêche certainement pas le long Covid – de nombreuses personnes atteintes de long Covid ne sont pas tombées très malades au départ ou pourraient même avoir eu une infection asymptomatique à Covid.

Quel est votre conseil pour les personnes atteintes depuis longtemps de Covid ?

N’ayez pas peur de demander de l’aide. Il y a eu un certain scepticisme à propos de la longue Covid, y compris de la part des médecins primaires, et beaucoup de mains levées. Les gens peuvent s’apercevoir qu’ils vont chez leur médecin traitant et qu’ils passent une échographie, et que rien ne s’affiche. Souvent, il n’y a rien de physique qu’une radiographie ou un test sanguin puisse montrer. Mais essayez de ne pas être intimidé. Il vaut peut-être mieux essayer de demander l’aide d’une longue clinique Covid à ce moment-là où au moins vous serez reconnu que ce que vous traversez est une chose réelle et nécessite de l’attention.

Il existe également un tas de groupes de soutien et de groupes de recherche dirigés par des patients qui peuvent être très utiles pour savoir où aller, ou du moins simplement pour partager des expériences. Et sachez que vous n’êtes pas seul. Il y a beaucoup de gens qui passent par là.

En rapport: Reuters a dressé le profil des fabricants de médicaments et des scientifiques qui travaillent sur des traitements depuis longtemps Covid.


Nous avons demandé aux lecteurs des approches à long Covid qui ont fonctionné pour eux. Nous laisserons les conseils médicaux aux médecins, mais vous avez eu beaucoup de conseils et de recommandations sur les moyens de faire face à la maladie et d’y penser. Voici une sélection :

«J’ai attrapé le Covid asymptomatique en août 2020 de la part de mes parents, tous deux décédés du Covid à trois jours d’intervalle. J’ai toujours des problèmes cognitifs – l’incapacité de se concentrer, en particulier lors de l’écoute; fatigue mentale où mon cerveau s’arrête tout simplement; et une mauvaise mémoire à long terme et à court terme. J’ai développé des mécanismes d’adaptation comme expliquer aux personnes avec qui je dois entretenir des conversations pour bien comprendre que je peux poser beaucoup de questions et j’ai de la difficulté à me souvenir de certaines choses. Je prends également des notes sur chaque appel téléphonique et conversation et sur tout ce dont je pourrais avoir besoin de me souvenir. Au début, j’étais paniqué par ma perte de mémoire, mais maintenant j’ai l’impression de m’y être abandonné et je vis juste dans le présent. D’une manière étrange, cela a été un cadeau. — Giselle Kovac, Miami Shores, Floride.

« Cela fait trois mois que les premiers symptômes de Covid sont apparus. Les anciennes blessures et conditions ont été exacerbées par Covid et toutes ont culminé comme une tempête parfaite. Mes médecins sont incapables de m’aider, alors j’apprends à écouter mon corps et à me reposer autant que possible. Les approches que je pratique sont la méditation, la journalisation, le yoga, ainsi que la marche quotidienne sur notre sentier ferroviaire local. Mon meilleur conseil est de se lier d’amitié avec votre corps et de prêter attention à ses messages et de les tenir compte. Vous seul savez mieux ce qui se passe et ce qui vous aidera. — Michèle Gara, Connecticut

« Symptôme : maux de tête, fatigue et malaise post-effort. Ce qui a aidé : une stimulation stricte (maintenir soigneusement les niveaux d’activité dans un seuil auquel je ne ressens pas de symptômes). Symptôme : Perte de l’ancienne identité (ne plus danser la salsa, aller au gym, faire de la randonnée, du vélo, faire du Pilates). Ce qui a aidé : trouver un nouveau débouché via des cours de céramique à Gasworks NYC. » — Elizabeth, Brooklyn

“J’ai eu des problèmes d’odorat et de goût connus sous le nom de parosmie, où tout ce que je sens et goûte est déformé sous forme d’eaux usées. J’ai trouvé une entreprise qui aide les gens à gérer leurs problèmes d’odorat et de goût, à la fois émotionnellement et physiquement. C’est plutôt cool parce que j’ai pu faire un test d’odeur de diagnostic à domicile avec des résultats instantanés, ce qui a confirmé que je ne suis pas fou. — Paulina Giangregorio, Los Angeles

“Il est difficile d’expliquer longtemps le Covid à ceux qui ne l’ont pas vécu. Il est encore plus difficile d’expliquer les problèmes invisibles lorsque les choses semblent bien à l’extérieur. La plus grande aide a été ma capacité à communiquer les problèmes que je vis avec mes collègues. Je reconnais que c’est un luxe que tout le monde n’a pas, et j’en suis extrêmement reconnaissant. Cependant, savoir que je peux m’éloigner de mon ordinateur ou du stress de la routine quotidienne a été incroyable. Maintenant, si seulement je pouvais me convaincre moi-même, un bourreau de travail auto-diagnostiqué, que c’est OK de prendre ce temps. — Tiffany Gaidos, Yorktown, Virginie.

«J’ai trouvé un long groupe de soutien en ligne pour les survivants de Covid qui était incommensurable en me donnant beaucoup de conseils. Si vous pouvez entrer dans une longue clinique Covid ou un essai de recherche, allez-y. Sinon, ne négligez pas les réactions de votre propre corps et traitez méthodiquement chaque symptôme avec le spécialiste approprié. Utilisez tous les programmes d’aide aux employés et les options de congé si vous avez besoin de plus de temps pour guérir. Votre santé est plus importante que toute autre chose. Et enfin, cela peut être un chemin très difficile et long, mais comme je le sais depuis ma première remise des gaz, la récupération est possible. N’abandonnez pas. — Allison Durkin, Philadelphie