mars 25, 2022

Comment trouver votre communauté à l’âge adulte – et pourquoi c’est important

Par Mokele


Sam Zeff s’était toujours considéré comme un pseudo-coureur – un gars qui faisait du jogging de manière assez régulière mais qui ne s’était jamais inscrit à une course. Il y avait toujours une partie de lui qui avait peur qu’il ne soit pas accepté parmi les autres coureurs. Enfin, Zeff, maintenant âgé de 31 ans, a embrassé la peur de front et a rejoint le chapitre de Philadelphie de November Project, un groupe de fitness axé sur la communauté. Au lieu d’être rejeté, Zeff a trouvé un groupe d’athlètes de soutien de tous niveaux dont le travail acharné l’a inspiré à terminer son premier marathon en 2019.

Depuis lors, Zeff a rejoint d’autres organisations basées sur ses valeurs : un groupe permettant aux hommes de discuter de leurs émotions et un programme de mentorat virtuel où des membres de tous âges du monde entier ont offert des idées et des conseils sur la façon de vivre de manière plus authentique. Non seulement ces communautés lui ont permis d’explorer différentes parties de lui-même, mais il est également entré dans une relation mutuellement bénéfique avec des personnes qui l’ont célébré tout comme il les a célébrées. “J’ai toujours eu l’impression d’en faire trop et de faire des choses pour attirer l’attention”, dit Zeff. “Les membres de ce groupe ont attisé mes flammes plutôt que d’essayer de les éteindre.”

Maintenant, alors qu’il envisage de déménager à travers le pays de Philadelphie à San Clemente, en Californie, il compte sur sa capacité à retrouver une communauté. Il contacte d’autres membres de ses groupes qui ont déménagé en Californie et exploite également ses intérêts, comme le yoga et la méditation, pour déterminer les cours qu’il devrait suivre dans sa nouvelle ville. La communauté, dit-il, est la preuve qu’il est un engrenage essentiel dans une machine sociale plus large. « Vous faites partie d’un ensemble plus vaste qui veut vraiment voir tout le monde réussir », dit Zeff.

En tant que créatures sociales, les humains ont besoin de contacts interpersonnels pour survivre. Ces liens vont de votre cercle restreint de famille et d’amis proches à la les échelons extérieurs de votre réseau social – d’autres parents d’animaux au parc canin, par exemple – et il est important de avoir cette variété. “Essayer de compter sur une seule personne pour combler tous vos besoins émotionnels et psychologiques n’est pas une bonne chose”, déclare Gillian Sandström, maître de conférences en psychologie de la gentillesse à l’Université du Sussex. “Des recherches montrent que vous vous épanouissez davantage lorsque vous avez beaucoup de personnes pour combler divers besoins émotionnels.” Devenir membre de communautés contribue à construire cette mixité sociale. Cependant, trouver une communauté est très différent de simplement se faire des amis.

Selon le psychologue clinicien et communautaire David McMillanune communauté est définie par quatre critères: appartenance, influence, intégration et satisfaction des besoins, et lien affectif partagé. Pour faire partie d’une communauté, vous devez ressentir un sentiment d’appartenance (appartenance), sentir que vous faites une différence pour le groupe et que le groupe fait une différence pour vous (influence), sentir que vos besoins seront satisfaits par d’autres groupes membres (intégration et satisfaction des besoins), et sentir que vous partagez l’histoire, des expériences similaires, le temps et l’espace ensemble (connexion émotionnelle partagée). Les communautés des lycées, des collèges et des retraités, dit McMillan, sont des exemples de communauté: «Au collège, le monde est organisé autour de vous satisfaire», dit-il. Des activités parascolaires à la vie en commun, toute l’expérience est centrée sur la collaboration et la satisfaction de groupe. Alors qu’une communauté peut être composée de paires ou de petits groupes d’amis – et aider à favoriser ces connexions – les membres de la communauté n’ont pas nécessairement besoin d’être amis.

En revanche, l’amitié “est une relation investie, dévouée et platonique où deux personnes qui sont amies l’une avec l’autre s’engagent pour la croissance, le bien-être, le soutien, l’épanouissement l’une de l’autre”, explique Kat Velloscoach de connexion, conférencier et auteur du livre Nous devrions nous réunir : le secret pour cultiver de meilleures amitiés.

Les autres membres de la communauté peuvent donner un coup de main de manière unique et surprenante. Un voisin peut vous prêter la casserole étrangement spécifique dont vous avez besoin pour essayer une nouvelle recette. Une personne âgée de votre club de lecture peut avoir des informations précieuses sur la façon de gérer un conflit avec vos beaux-parents. Vous pourriez trouver le correcteur de curriculum vitae que vous recherchiez chez un autre étudiant de votre cours de cuisine. “Quand les gens parlent d’un 401 (k) ou d’une assurance, la communauté est celle de votre vie sociale”, déclare Adam Smiley Poswolskiun conférencier appartenant au milieu de travail et auteur de L’amitié à l’ère de la solitude. Considérez-le comme un groupe de personnes qui s’élèvent les unes les autres et forment un filet de sécurité pour tous les moments de la vie.

Fondamentalement, la communauté n’est pas strictement un ensemble de personnes qui ont une affiliation, un intérêt ou une expérience similaire les uns avec les autres, dit Vellos. Alors que les fans de certains spectacles ou musiciens – ou même les consommateurs de produits spécifiques, comme Peloton – peuvent se sentir membres d’une communauté, ils ne sont pas toujours investis dans la vie et le bien-être des autres membres. (Les fans ou les abonnés seraient des termes plus appropriés pour bon nombre de ces groupes, dit Vellos.) Bien que de nombreuses communautés existent en ligne, il doit y avoir un élément de réciprocité – toutes les parties fournissant des informations et un soutien de manière égale – pour que le groupe prospère.

Trouver et s’enraciner dans une communauté n’a pas besoin d’être une tâche ardue, mais cela demande du temps et de l’auto-réflexion. Vox s’est entretenu avec quatre experts qui ont fourni des conseils sur la façon d’identifier et de trouver votre place dans une communauté.

Priorisez vos valeurs et intérêts

L’un des moyens les plus simples de trouver un groupe avec lequel vous vous associez est de déterminer où cela ne vous dérangerait pas de passer quelques heures de votre temps. Tenez compte de vos talents et de vos intérêts ou d’une compétence que vous aimeriez acquérir, et cherchez des endroits pour faire ces activités. Si vous aimez danser, faites des recherches sur Google pour trouver des clubs de danse, des studios ou des groupes de danse de rencontre dans votre ville. Peut-être avez-vous toujours voulu apprendre à lancer de l’argile ; un cours de poterie vous mettra en contact avec d’autres qui apprécient l’art, travaillent de leurs mains ou apprennent une nouvelle compétence – et vous pouvez spécifiquement rechercher un studio qui organise des événements sociaux ou tente autrement de faciliter des connexions plus larges.

Poswolsky suggère de rechercher des groupes qui créent ensemble ; le fait de faire quelque chose en groupe facilite la proximité et vous met en contact avec des personnes d’âges, d’horizons et d’étapes de vie différents. Qu’il s’agisse d’un spectacle ou d’une collecte de manteaux dans le quartier, tout ce que vous créez ensemble « est une belle façon de bâtir une communauté », dit Poswolsky.

Les associations de quartier, les groupes religieux et spirituels et les organisations caritatives organisent généralement des réunions fréquentes auxquelles vous pouvez assister pour en savoir plus sur la mission du groupe, rencontrer d’autres personnes et faire du bénévolat lors d’événements futurs. Connaître vos valeurs est essentiel pour trouver une communauté dans laquelle vous vous situez vraiment, dit Poswolsky, et cela peut demander du travail et de l’introspection. Si vous n’êtes pas religieux mais que vous avez des opinions politiques bien arrêtées, rejoindre une organisation politique peut vous aider à trouver une communauté où vous et d’autres travaillez pour promouvoir un changement qui correspond à vos valeurs collectives.

Bien qu’il soit plus facile de rejoindre un groupe déjà établi, vous pouvez également en créer un vous-même en fonction de vos intérêts. Si vous souhaitez créer une communauté autour de la randonnée, par exemple, McMillan suggère de publier en ligne (par exemple dans un groupe Facebook de quartier ou un portail communautaire de retraite) en mentionnant que vous ferez de la randonnée dans un parc à proximité samedi si quelqu’un souhaite se joindre. D’autres qui cherchent à établir des liens et à sortir peuvent accepter l’offre. Commencez petit : votre communauté naissante ne doit pas nécessairement compter des centaines de personnes. “La véritable communauté nourricière commence en petits groupes”, déclare McMillan. « Ça ne commence pas avec 100 personnes, ça arrive avec quelques-uns. Trouver ces personnes et cultiver leurs intérêts et vos intérêts… c’est plus difficile dans un grand groupe. Et ne paniquez pas si les premières personnes qui se présentent diffèrent de vous en termes d’âge, d’origine ou de capacité. Une partie de la beauté de la communauté réside dans sa capacité à attirer des personnes de différentes étapes de la vie qui peuvent vous aider à ouvrir les yeux sur de nouveaux points de vue et de la sagesse.

Faites-en une habitude

Pour forger une véritable connexion avec le groupe – et vice versa – vous devrez continuellement vous présenter et ajouter de la valeur. “Vous développerez une proximité plus rapidement si vous avez cette régularité et que vous n’avez pas à vous soucier de la planification”, déclare Vellos. Ajoutez immédiatement la date de la prochaine réunion à votre calendrier et assurez-vous d’y assister régulièrement. Arriver tôt avec une collation ou rester tard pour empiler les chaises montre que vous êtes investi dans la communauté.

Humains avoir des sentiments plus positifs envers des personnes familières, donc voir les mêmes personnes à plusieurs reprises vous aide à la fois à vous intégrer à un groupe déjà établi et à des personnes que vous voyez régulièrement dans votre vie de tous les jours. Même si vous n’interagissez pas avec les baristas ou les autres clients du café de votre quartier, il existe un sentiment de camaraderie tacite. “Vous pouvez avoir l’impression de connaître quelqu’un même si vous ne lui avez jamais parlé si vous l’avez vu suffisamment de fois”, déclare Sandstrom. Se concentrer sur vos routines déjà établies et les personnes que vous rencontrez en les faisant – comme promener le chien – peut être la base de la communauté. « Si vous allez en même temps au même endroit, vous allez voir les mêmes personnes encore et encore », dit Sandstrom. Même apprendre les noms d’autres promeneurs de chiens et engager une conversation informelle peut suffire à améliorer votre humeur.

Mettez de l’énergie dans les autres

Parce que les communautés sont composées de beaucoup de personnes avec des opinions et des expériences de vie différentes, être un membre actif signifie interagir régulièrement avec les autres membres du groupe. Mais ne vous attendez pas à ce que les autres membres vous soutiennent immédiatement dans vos efforts, veuillent vous rendre service ou même engager une conversation avec vous. Forger ces liens prend du temps et des efforts, et vous risquez d’être rejeté, note McMillan – mais pour vous intégrer pleinement dans une communauté, vous ne pouvez pas être une giroflée. “C’est mon travail de mettre de l’énergie dans les autres et ne pas simplement attendre qu’ils m’injectent de l’énergie », dit-il.

Lorsque Sandstrom a rejoint un orchestre communautaire, elle s’est fait un devoir de parler à une personne différente chaque fois que le groupe faisait une pause afin de faciliter son entrée dans le groupe. Elle est aussi une adepte des écoutes. « C’est normal d’admettre que vous avez entendu des gens parler », dit-elle. Si vous surprenez quelques personnes au cours de yoga en train de discuter de votre podcast préféré, profitez-en pour vous lancer dans la conversation et rencontrer quelques personnes au cours du processus.

Poswolsky suggère d’identifier un ou deux membres de la communauté que vous souhaitez mieux connaître et de leur demander s’ils aimeraient prendre un café. “Ces gestes simples de tendre la main créent une intention, ils expriment ce que vous cherchez et ils ne vous submergent pas”, dit-il. “Soudain, d’autres personnes vont vous inviter à des choses parce que vous dites : ‘Je vais prendre le temps d’avoir une conversation avec quelqu’un.'”

Mais ne t’épuise pas

Vous n’avez pas besoin d’adhérer à une douzaine de clubs ou de sociétés ou de vous présenter à tous les voisins du quartier pour avoir une communauté. Considérez le temps que vous pouvez consacrer et la quantité d’énergie que vous pouvez apporter à chaque réunion. Devenir l’organisateur d’un groupe hebdomadaire de canotage est peut-être une trop grande responsabilité, mais un club de cinéma mensuel où vous pouvez vous asseoir et regarder et discuter de films est plus rapide.

Chaque nouvelle personne que vous rencontrez dans votre organisation d’entraide locale peut ne pas se transformer en une amitié profonde – et ce n’est pas grave. Le but de la construction d’une communauté n’est pas nécessairement de se faire de nouveaux amis (bien que cela puisse certainement arriver), mais de construire un réseau. Les personnes qui font partie de ce réseau peuvent rester des connaissances, dit Sandstrom.

C’est l’approche de Sam Zeff alors qu’il envisage son plan de développement communautaire en Californie : concentrer son énergie sur des personnes et des causes dignes. Le reste viendra naturellement. “Je ne suis pas marié à devoir être l’ami de tout le monde”, dit-il. “Je vais être intentionnel avec mon temps et m’assurer que les personnes avec lesquelles j’investis mon temps sont les personnes que je vois comme faisant partie de mon avenir qui peuvent non seulement m’aider à grandir, mais aussi des personnes qui sont prêtes à être aidé aussi.